En los Países Bajos, la tradición y la innovación se entrelazan todo el tiempo: obras maestras artísticas, molinos de viento, tulipanes y cafés con velas coexisten con una arquitectura innovadora, un diseño de vanguardia y una vida nocturna fenomenal.

El legado de los maestros holandeses como Rembrandt, Vermeer, Van Gogh, Frans Hals, Hieronymus Bosch, Piet Mondrian y MC Escher cuelgan en las paredes de los museos de fama mundial de los Países Bajos, junto con obras holandesas contemporáneas.

La influencia holandesa en la construcción abarca más de un milenio, desde magnificas obras medievales románicas y góticas hasta creaciones renacentistas holandesas, casas revolucionarias de la Edad de oro y proyectos de ingeniería como canales, neoclasicismo, Berlage y la Escuela de Amsterdam, funcionalismo, modernismo, estructuralismo, neorrealismo, postmodernismo y neomodernismo, con estructuras pioneras que dejan su huella en los paisajes urbanos.

netherlandsLa geografía juega un papel clave en los paisajes emblemáticos de los Países Bajos. Más de la mitad del país está debajo del nivel del mar, y el 20% ha sido recuperado del mar, lo que hace omnipresentes las hileras de pólderes (áreas de tierra drenada). Los vientos ininterrumpidos del Mar del Norte han impulsado molinos de viento desde el siglo XIII, bombeando agua sobre los diques y moliendo harina y más. Aproximadamente dos tercios de la superficie están dedicados a la agricultura, incluidos los campos de los tulipanes tan característicos de los Países Bajos.

Los paisajes planos y fabulosos hacen que el ciclismo en los Países Bajos sea un placer. El ciclismo es una parte integral de la vida y los lugareños viven de sus bicicletas: más de un cuarto de todos los viajes en todo el país son en bicicleta, llegando a más de un tercio en las grandes ciudades. Los puntos de alquiler de bicicletas son omnipresentes y el país está entrecruzado por unos 32,000km de carriles para bicicletas. Tome sus dos ruedas y comience a explorar.

Cuando los holandeses dicen café, se refieren a un pub, y de ellos hay miles en los Países Bajos. En un país que valora socializar y conversar más que beber, los cafés son lugares para la contemplación y la camaradería. Muchos cafés tienen terrazas al aire libre, que son gloriosas en verano y a veces cubiertas y calentadas en invierno.

La mayoría sirven comida, desde bocadillos hasta platos más complejos y sobre todo riquísimos. Los más atmosféricos son bruin cafés (café marrón), llamados así por las manchas de nicotina de siglos pasados, los lugares mejores para experimentar el estado holandés de gezelligheid (cordialidad, comodidad).